30 jun 2018

Verbied pony's op Tongeren kermis.

"Het is onaanvaardbaar dat we vandaag de dag nog toelaten dat pony's rondjes moeten draaien in een ponycarrousel onder het gedreun en lawaai van andere attracties. Dat staat in schril contrast met de natuurlijke leefomgeving van die dieren."

Dat zijn niet onze woorden, maar wel die van Bianca Debaets (CD&V) staatssecretaris voor dierenwelzijn in de Brusselse regering. Kermisattracties met pony's zijn in Brussel verboden vanaf 2019.

Brussel is niet de enige regio die kermispony's verbiedt. Ook in Wallonië komt er een verbod en verschillende Vlaamse steden en gemeenten (Antwerpen, Leuven, Gent,...) hebben besloten om geen vergunning meer af te leveren aan kermisattracties met levende dieren.

Ook de stad Tongeren toonde zich in 2009, na protest van verschillende burgers en dierenrechtenorganisaties, bereid zo'n verbod in te voeren. Op dat moment kon het contract met de uitbaters van deze attracties jammer genoeg niet worden stopgezet omwille van wettelijke redenen.

TIJDLIJN

2009 - Tongeren geeft na protest van dierenrechtenorganisaties aan dat het geen kermisattracties meer wil met levende dieren.

2013 - Vergunning kermispony's wordt stilzwijgend verlengd.

2018 - Vergunning wordt verlengd ondanks de werken aan de Jeker.

2019 - Komt het schepencollege hun belofte nu wel na?

Een kermisactiviteit kan slechts in een aantal gevallen stopgezet worden:

  1. Als het openbaar domein heringericht wordt.
  2. Als de uitbater niet meer voldoet aan de voorwaardes.
  3. Als de uitbater niet meer voldoet aan de regels om kermisuitbater te zijn.

Anno 2018 wordt de Jeker opengelegd, geval 1 is dus van toepassing: een ingrijpende herinrichting van het openbaar domein. Het schepencollege had de mogelijkheid om een nieuwe vergunning te weigeren aan de pony-attractie, maar in juni heeft het de vergunning toch opnieuw verlengd.

Hierdoor wordt duidelijk dat het schepencollege zich in 2009 heeft verscholen achter de wetgeving en uiteindelijk toch niet bereid is attracties met levende dieren te verbieden.

Nochtans is dit gewoon een kwestie van gezond verstand. Er is een voortschrijdend inzicht. We weten heus wel dat pony's in een weide willen lopen en geen rondjes willen draaien op de kermis.

Waarom laat het schepencollege nu dan toch pony’s toe? De motivering luidt dat de uitbater deze dieren 'redt' van het slachthuis en dat kermispony's een laagdrempelige manier zijn voor arme mensen om in contact te komen met dieren.

Wel als deze goede man het echt voor de dieren en de arme mensen deed, dan zou hij een pony sanctuary oprichten. Daar kunnen de dieren in alle vrijheid genieten van hun oude dag. Kinderen kunnen er in aanraking komen met pony's en hen zelfs helpen verzorgen. Op die manier leren kinderen ook van jongs af aan om levende wezens met respect te behandelen.

Pony Sanctuary

Foto: Pony Sanctuary

Artikel: Ruben Stassen